百度信息流收兵,头条搜索发力!防守反击or殊途同归?

  2017年底,李彦宏将办公室搬到了百度科技园5号楼6层,督战手机百度和信息流(Feed)事业部。这个事业部成立于2017年中,收编了诸多重量级流量入口应用,包括手机百度、信息流、百家号、好看视频、手机浏览器、Hao123等。可以说,这个部门掌控着百度在移动互联网上的“家底”,守护着百度在移动端的核心流量池,也同时掌控着百万内容大军。

  信息流的意思是以个性化的信息排列方式向用户主动推送内容,而并非由用户搜索后展示内容,或按照特定的规律去排列内容(如按发布时间、最后回复时间等排列内容)。信息流强调“千人千面”,其推荐机制综合了如内容标签、用户画像、协同过滤以及机器学习等技术。

  信息流的概念,早在2006年就有了,各大互联网公司包括电商公司,都在使用,但通常只是用来进行某个功能模块中的信息或商品展示。而头条将其发展到了极致,构建了以信息流为核心的内容应用,以及以信息流广告为核心的盈利模式。随着4G网络的普及,内容阅读成为了移动互联网时代最刚需和最高频的杀手级应用,于是,在短短数年间,头条就成为了一家市值超过500亿美元的巨头公司。

  百度进入信息流领域,其实并非完全针对头条(即字节跳动公司,Bytedance),手机百度其实一直在进行主动的内容分发。在2016年之前,百度的战略重心,是放在人工智能基础技术的研究上的,而刚好其内部团队发现,飘在天上的人工智能技术,是可以在内容分发领域实际落地的。也就是通过人工智能技术,能够分析出用户喜欢看什么,然后推荐给他,这能够大大提升用户对内容的阅读率,当然也就能有更好的广告收益。基于这个原因,百度才把基于信息流的内容分发,上升到了公司战略高度。

  所以,百度在信息流方面的发力,与头条的不断成长,其实是一种科技领域发展方向趋同化的体现,这个圈子不大,技术发展到了什么程度了,能干什么事,该往什么方向走,几乎都是很透明的,谈不上谁抄谁,或者谁针对谁。但在外人来看,确实是百度在向头条宣战了。

  凭借手机百度巨大的安装量,从正式推出信息流产品,到2018年年中成为市场第一,百度只用了不到一年的时间。至此,百度坐上了信息流霸主的位置,赚上了信息流广告的收入,面子和里子都有了,和头条的战争,也就在无声无息中被市场淡化了。

  不过,今年第三季度起,头条开始在搜索端发力了,这使得平静不久的百度与头条之争,再次成为了业界热议的话题。但其实,头条为了做全网通用的搜索业务,已经默默筹备了两年,而其内部一直屯兵待战的搜索部门,早已汇聚了来自谷歌、百度、必应、360搜索等公司的精兵强将,所以,头条做搜索,应该是早已定下来的长期规划,而并非是与百度在你来我往、见招拆招时的即兴发挥。

  在搜索领域,国内潜在的竞争对手有很多,包括搜狗、360以及即刻等,可大多都被边缘化了。但头条搜索则完全不同,相比那些只会爬别人内容的单纯的搜索产品,头条旗下本身就有长文(头条)、短文(微头条)、长视频(西瓜视频)、短视频(火山视频)、问答(悟空问答)等几乎各种形态的内容产品。仅仅依靠搜自家的内容,头条搜索就已经能够满足不少用户的搜索需求了,而进一步将其开放为对全网内容的搜索,似乎是一件水到渠成、锦上添花的事情。

  对于头条搜索,笔者简单体验了一下,在今日头条app上方的搜索框输入想找的内容的关键字之后,就可以看到搜索结果了。而搜索结果,除了可以在综合类目中查看以外,还可以在资讯、视频、小视频、图片、用户、音乐、问答、微头条、话题、直播这十个细分类目中查看。这些类目都是聚焦于内容领域的,并且基本都是头条系的自有产品已有布局的,内容的积累已经比较充足了,因此搜索的质量还是不错的。
  头条搜索上线后,很多人开始为百度担心了。百度信息流做到现在,也没能把头条真正比下去。虽然可能在数据上占优,但依附于手机百度,始终让人觉得百度信息流只是搜索业务的陪衬,而算不上是一个独立的产品。这使得大部分普通用户,仍将头条视为内容客户端领域的老大。而头条在搜索领域的发力,不可避免地会被人看作是头条成功防守后的主动反击。

  但事实上,对于能够生产内容的互联网公司来说,能走得通的商业模式就两条路。一是用户带着问题来搜内容,二是用户无聊的时候给用户推内容。百度把第一点做到了极致,遇到增长天花板了,自然会去做第二点;而头条把第二点做到了极致,想继续做大,也自然会去做第一点。这就如同阿里和京东一样,天猫把第三方商家做大了,就要开始进军自营的天猫超市;而京东把自营电商做大了,也会发展第三方商家。这与其说是一种竞争,更应该说是在遵循同行业互联网公司业务形态最终将趋于同质化的市场规律。

  头条搜索携着自己生态链的内容产品有备而来,算是含着金钥匙出生的富二代,几乎没有失败的可能。而唯一需要注意的就是,在做全网搜索时,如何相对公平地展示搜索内容,而不是只把流量导给自家的内容产品。百度搜索曾经踩过的坑,头条最好可以及早跳出来。毕竟,百度是先做的全网搜索,再做的自有内容,大家对百度的印象还是全网搜索引擎,所以百度出了点问题,只要改了,大家还是会继续用。但头条搜索如果一开始过于依赖自有产品,那么用户难免会先入为主地认为头条搜索只是头条系的内部搜索,而如果有了这种品牌印象,再想去改变,可就不容易了。

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